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Los 10 mejores granos de café del mundo (café en grano)

A la hora de buscar buenos granos de café, hay miles de opciones entre las que elegir. Sin embargo, por desgracia, una elección equivocada puede echar a perder tu taza de café y hacerte perder dinero. 

A lo largo de esta guía, te voy a presentar las tres sencillas preguntas que te debes hacer a la hora de elegir los mejores café en grano. De este modo, te resultará muy fácil elegir los granos de café más adecuados para tu gusto y disfrutarás de un café con un sabor mucho mejor. También te desvelaré cuáles son los errores más comunes que cometen los amantes del café cuando compran café en grano por Internet. Yo misma estuve cometiendo estos errores durante años. Es por eso que sé de lo que hablo. 

Además, he recopilado una lista con algunos de los mejores granos de café a partir de la opinión de los entendidos y los expertos cafeteros. Sigue leyendo y viaja con nosotros a lo largo de todo el mundo para conocer la respuesta a la pregunta del millón: ¿Cuáles son los mejores granos de café de todo el mundo?

¿Dónde comprar los mejores granos de café?

Los mejores granos de café los producen las personas que más se preocupan del café, así que párate un segundo a pensar y pregúntate: ¿quién se preocupa MÁS que tú por el café?

La respuesta a esta PRIMERA pregunta son los tostadores locales. Cuando compras café directamente a un (buen) tostador local, le estás comprando un producto de gran calidad y recién tostado a alguien que realmente se preocupa por el café. Por eso, el primer paso para comprar el mejor café es empezar a explorar qué tostadores de café tienes cerca y probar su café. 

Una buena forma de probar el café de algunos de los mejores tostadores locales del país sin tener que dedicar horas de investigación a encontrar cuáles son los mejores es recurrir a un club de “cafés del mes”.

¿No tienes acceso a buenos tostadores locales? ¿No quieres pasar el fin de semana buscando uno? Entonces, la solución es hacerle un pedido a un tostador que venda a través de Internet. En este caso, es importante que elijas una empresa que te asegure que solo tuesta el café DESPUÉS de recibir el pedido, ya que no te conviene comprar café en grano tostado meses antes de hacer el envío. 

Y aquí es donde entran los errores más comunes a la hora de comprar café en línea. Hay algunos lugares en los que en ningún caso debes comprar café. Evita la tentación de comprar café en los supermercados y grandes tiendas de alimentación (a menudo venden granos de baja calidad que han estado almacenados durante largos periodos de tiempo… Las excepciones son negocios como las tiendas artesanales).

Resumiendo: evita los granos de café de los grandes supermercados y tiendas de alimentación.

De acuerdo, ahora que ya te he presentado los lugares en los que no deberías comprar el café en grano, vamos a ver algunas de las preguntas que te puedes hacer a ti mismo para facilitarte el proceso de elección.

Cómo elegir un buen café en grano (Un método a prueba de errores)

the best coffee beans in the palm of my handsI

¿Puedes saber la calidad de estos granos a simple vista?

De acuerdo, ya sabes dónde comprar el mejor café, ahora es el momento de aprender cómo elegir entre los distintos cafés disponibles. Al principio de esta guía, dije que, a la hora elegir los mejores granos de café, en Internet hay miles de opciones entre las que elegir. 

Solo con preguntarte a ti mismo una de estas tres sencillas preguntas (y lógicamente contestarte) tendrás totalmente claro qué granos debes elegir, por lo que tu decisión será mucho más sencilla. 

¿Qué tipo de cafetera utilizas?

Esta es una cuestión fundamental que a menudo se pasa por alto a la hora de elegir los granos de café. ¿Qué método de extracción vas a utilizar? El método de preparación tiene una gran influencia en qué tipo de granos puedes elegir. 

Te conviene familiarizarte con el método de preparación de café que usas y aprender qué tipo de granos de café combinan mejor con él. A continuación, te ofrecemos algunas claves que te pueden ayudar:

  • ¿Preparas el café con una cafetera de prensa francesa? Busca un tueste medio u oscuro para disfrutar de un café con más cuerpo. 
  • ¿Lo tuyo es el café en frío? Te conviene apostar por granos con tueste ligero con más acidez y de un único origen. 
  • Si preparas el café con una cafetera espresso, tienes que ser muy cuidadoso en la elección de los granos de café. Algunos granos, como los de las marcas de café italiano, ofrecen un gran sabor, pero otros pueden dar como resultado un café terrible. 
  • ¿Eres un amante del café Pour Over? Dado que no vas a añadir leche, te interesa buscar granos de un único origen exótico, y con un sabor agradable y con un toque estimulante.
  • ¿Eres un entusiasta del AeroPress? Casi cualquier tipo de grano te va a permitir disfrutar de un gran sabor, pero eso sí asegurate de que sean granos de gran calidad.

¿Qué tipo de sabores buscas?

La segunda pregunta que deberías hacerte es bastante obvia: ¿qué es lo que quieres? Algunos amantes del café buscan perfiles de sabor de café de filtro floral similar al vino, otros prefieren un café con mucho cuerpo, terroso y de sabor intenso, un café que sepa realmente a café y al que se le puede añadir leche.  

Ciertos tipos de granos de café se adaptan mejor a determinados tipos de sabores. A continuación, te presento algunas cuestiones que te pueden ayudar a empezar a elegir los más adecuados: 

  • Si te apetecen sabores exóticos, florales, afrutados, como los del vino, y que habitualmente se asocian a los café preparados con el método Pour Over, entonces una excelente elección son los granos de café de un único origen con un tueste ligero (¡y, por supuesto, no añadas leche!).
  • Si buscas un sabor con mucho cuerpo que realmente sepa a café, entonces nada mejor que un café de tueste oscuro (en este caso, sí que puedes añadir leche).
  • ¿Te gustan los sabores alocados? Si eres de los que les gusta el café de Starbucks, entonces disfrutarás más de los granos de café con sabor.

Si quieres saber por qué el sabor del café es amargo, mira nuestro divertido vídeo al respecto:

Tus circunstancias personales también van a influir en la elección del grano de café

La tercera y última pregunta que tienes que hacer es cuáles son tus hábitos y gustos a la hora de beber café. Es importante que los tengas en cuenta a la hora de elegir qué tipo de granos de café compras. 

Después de todo, no necesitas el mismo tipo de granos de café si te gusta el café descafeinado que si quieres un extra de cafeína. Tampoco vas a comprar el mismo tipo de grano si quieres un café que no sea muy agresivo para tu estómago o uno fácil de preparar. 

Los mejores granos de café del mundo

IMAGEN PRODUCTO CARACTERÍSTICAS
Kona de Hawai Kona de Hawai
  • Tipo de grano: Arábica
  • Origen: Hawai, Estados Unidos
  • Notas de sabor: Sabor dulce, equilibrado y muy suave con notas de sabor a caramelo.
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Café EN GRANO Gourmet Colección Orígenes (Nicaragua)
  • Tipo de grano: Arábica
  • Origen: Nicaragua
  • Notas de sabor: Sabor intenso, floral y cítrico con notas cítricas y de chocolate.
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Jamaica Blue Mountain Coffee Jamaica Blue Mountain Coffee
  • Tipo de grano: Arábica
  • Origen: Jamaica
  • Notas de sabor: Sabor suave y ligeramente dulce con notas de hierbas dulces y florales, con matices de frutos secos.
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kenia-aa-plus Café Kenia AA Plus
  • Tipo de grano: Arábica
  • Origen: Kenia
  • Notas de sabor: Sabor intensamente frutal y con pronunciada acidez.
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Especialidad de café de África Afrika Tansania
  • Tipo de grano: Arábica
  • Origen: Tanzania
  • Notas de sabor: Sabor suave y baja acidez con matices frutales.
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Incapto Coffee Sumatra Gayo Atu Lintang
  • Tipo de grano: Arábica
  • Origen: Indonesia (Sumatra)
  • Notas de sabor: Sabor a canela y cochocolate negro con notas de canela, chocolate negro, clavos y fresas.
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Sulawesi Sulawesi – Cafés Granell
  • Tipo de grano: Arábica
  • Origen: Indonesia (Monte Sesean)
  • Notas de sabor: Cuerpo cremoso, un toque picante, acidez moderada y final suave.
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Café Geisha de Panamá Café Geisha de Panamá
  • Tipo de grano: Arábica
  • Origen: Panamá
  • Notas de sabor: A mango y mandarina.
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Café Etiopia Yirgacheffe Café Etiopia Yirgacheffe
  • Tipo de grano: Arábica
  • Origen: Yirgacheffe (Etiopia)
  • Notas de sabor: Elementos picantes, florales y frutales, como jazmín, melocotón y limón.
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Boconó Specialty Coffee Brasil Boconó Specialty Coffee Brasil
  • Tipo de grano: Arábica
  • Origen: Brasil (Espiritu Santo Del Phinal)
  • Notas de sabor: Sabor a avellana con notas dulces, a frutos secos y a frutas maduras.
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1. Café Kona de Hawai de Hayman

Kona de Hawai

Características

  • Marca: Hayman – Finest World Coffee.

  • Granos: Arábica gourmet.
  • Origen: Hawai.
  • Tipo: Tueste medio, origen único.
  • Sabor: Dulce, equilibrado y muy suave.
  • Aroma: Notas de sabor a caramelo.
  • Estilos de preparación recomendados: Es adecuado para todos los métodos de preparación.

Kona es la isla hawaiana más grande y la más adecuada para cultivar café de gran calidad. De hecho, allí se produce el mejor café de América según una votación realizada por Forbes (4). Un microclima excelente, una perfecta combinación entre lluvia y sol, así como un fértil suelo volcánico hacen que las laderas de esta gran isla sean ideales para cultivar café.

GRANOS DE CAFE HAWAI

Para poder disfrutar de la gran calidad del café producido en Kona, vas a tener que pagar el precio de un producto de calidad prémium. Y es que no solo se trata de un café con una producción limitada y muy solicitado, también es un café cultivado en Estados Unidos en donde los agricultores reciben un salario superior al salario que suelen cobrar los agricultores en los tradicionales países cafeteros. 

El café Kona de gran calidad vale lo que cuesta siempre y cuando te asegures de comprar un producto auténtico. Evita las mezclas de Kona, ya que solo el 10 % de la mezcla podría ser auténtico Kona. Siempre que puedas compra Extra Fancy (el de mayor grado), ya que es el de más calidad. Con un cuerpo medio, baja acidez, y un sabor rico y suave, este café es ideal para Pour Over y auto-drip (goteo automático). El café Koa suele ofrecerse en tuestes medio u oscuros. 

2. Café en grano gourmet “Colección Orígenes” (Origen Nicaragua)

Características

  • Marca: Cafés Orús.

  • Granos:Arábica gourmet.
  • Origen: Nicaragua.
  • Tipo: Origen único.
  • Sabor: Intenso, floral y cítrico.
  • Aroma: Dulce, notas cítricas y de chocolate.
  • Estilos de preparación recomendados: Es adecuado para todos los métodos de preparación.

Si buscas un café en grano de calidad gourmet, no deberías pasar por alto la Colección Orígenes de Café Orús. En ella, se incluye café en grano seleccionado de las mejores cosechas con orígenes en Brasil, Colombia, Nicaragua, Kenia, Tanzania y Etiopía Sidamo. Todos ellos tostados artesanalmente. 

El café en grano gourmet con origen en Nicaragua está seleccionado en áreas de cultivo entre 1.300 y 1.700 metros de altitud. Presenta un sabor intenso, floral y cítrico, y tiene un cuerpo medio-alto. 

Se presenta en una bolsa de 250 gramos y con un precio realmente ajustado dada la gran calidad de los granos seleccionados

3. Jamaica Blue Mountain Coffee

Jamaica Blue Mountain Coffee

Características

  • Marca: Coffee Roasters of Jamaica.

  • Granos: Arábica.
  • Origen: Jamaica.
  • Tipo: Origen único.
  • Sabor: Suave y ligeramente dulce.
  • Aroma: Notas de hierbas dulces y florales, con matices de frutos secos.
  • Estilos de preparación recomendados: AeroPress, prensa francesa, café frío y cafetera moka.

Jamaica produce una cosecha anual relativamente baja y no toda ella proviene de Blue Mountain. Sin embargo, el café que se cultiva allí crece a grandes altitudes. 

Además de su escasa producción hay que tener en cuenta que aproximadamente el 80 % de la cosecha anual se exporta a Japón. Y dado que los granos deben recogerse de forma manual en las laderas de las montañas, su recolección requiere una gran cantidad de mano de obra. A todo lo anterior hay que sumarle que, debido a la gran altitud, las temperaturas frescas y el suelo volcánico sobre el que se cultivan, las cosechas suelen producirse cada 10 meses, un tiempo considerablemente superior al de otras regiones. 

La taza de café que se consigue con este café resulta muy equilibrada, con un cuerpo completo, una acidez media y un sabor ligeramente dulce. De hecho, algunas personas afirman que el café Blue Mountain es el más suave que han probado.

QU LE DA SU CARACTE

Conseguir granos de esta calidad en España no es en absoluto económico. ¿Merece la pena pagar un precio tan alto por este café? Cualquiera que haya probado el café Blue Mountain te dirá que sí sin dudarlo. Sin embargo, al igual que ocurre con el café Kona, el Blue Mountain es uno de esos cafés que hay que elegir sabiamente. 

Por desgracia, muchas marcas van a intentar engañarte para que compres café utilizando el nombre Blue Mountain de Jamaica. Es importante que te asegures de evitar mezclas y no deberías comprar ningún café cuyo precio sea inferior a los 15 €/kg. Y es que es posible decir que un café es mezcla de café Blue Mountain aunque únicamente cuente con una pequeña cantidad de café Blue Mountain.

El perfil de este café hace que sea ideal para preparar café por goteo, ya sea por Pour Over o automático. No lo mezcles con leche si quieres disfrutar al máximo de uno de los cafés más cotizados del mundo.

4. Café Kenia AA Plus

Características

  • Marca: Fanático.

  • Granos: Arábica lavado.
  • Origen: Kenia.
  • Tipo: Origen puro 100 %.
  • Sabor: Intensamente frutal y con pronunciada acidez.
  • Aroma: Fuerte y con aroma afrutado.
  • Estilos de preparación recomendados: Todos los estilos, pero es especialmente recomendado para café filtrado, italiano y espress.

Los granos de café Kenia se encuentran entre los mejores y más solicitados del mundo. El esfuerzo que llevan a cabo los agricultores para limpiar y procesar estos granos no tiene parangón. 

Quizás una de las principales causas de la gran calidad del café de Kenia sea el hecho de que a los agricultores se les recompense por producir granos de café de mayor calidad. El gobierno organiza una subasta en la cual se vende el café de Kenia. Los granos de mayor calidad se venden a un precio mayor lo que supone un importante incentivo para los agricultores para mejorar su cosecha (5). 

“AA” corresponde a los granos de mayor tamaño por delante de “AB”. En Kenia, cuanto mayor es el tamaño de los granos mucho mejor. Siempre elige “AA”. Este café se caracteriza por sus notas afrutadas dulces, una acidez avinada y un cuerpo almibarado. Gracias a su procesamiento, estos cafés están entre los que tienen un sabor más limpio del mundo.

GRANOS DE CAFE KENIA

El café Kenia es excelente para café por goteo, Pour Over o cafetera automática. Su cuerpo medio-entero y sus brillantes notas frutales te aseguran una sonrisa cada vez que tomes una taza de café. 

5. Afrika Tansania

Características

  • Marca: ‎The Coffee and Tea Company.

  • Granos: Arábica.
  • Origen: Tanzania.
  • Tipo: Origen puro 100 %.
  • Sabor: Suave y baja acidez.
  • Aroma: Matices frutales.
  • Estilos de preparación recomendados: Todos los estilos de preparación

Si estás buscando un café africano de gran calidad, The Coffee and Tea Company selecciona algunos de los mejores granos de café de Tanzania para que puedas disfrutar de un café de baja acidez, y un sabor más suave y ligero que el de otros cafés africanos. Además, el café de Tanzania presenta un agradable aroma con matices frutales. 

A todo lo anterior, hay que sumarle que se trata de un tipo de café muy versátil, por lo que es adecuado para su filtrado con cualquiera de los métodos de preparación más habituales. E incluso, si lo deseas, puedes pedir que te lo muelan por encargo. 

Además, dado que es un café mucho más económico que otras especialidades mucho más exclusivas, es un café perfecto si quieres disfrutar de la mejor calidad y tu presupuesto es un poco ajustado.

6. Café en grano de Sumatra Gayo Atu Lintang

Características

  • Marca: ‎Incapto Coffee.

  • Granos: Arábica.
  • Origen: Indonesia (Sumatra).
  • Tipo: Tueste medio y origen puro 100 %.
  • Sabor: A canela y cochocolate negro.
  • Aroma: Con notas de canela, chocolate negro, clavos y fresas.
  • Estilos de preparación recomendados: Todos los estilos de preparación

Incapto Coffee te permite disfrutar de los mejores granos de café procedentes de la isla tropical de Sumatra. Un café cultivado en la zona de Aceh Tengah por pequeños agricultores que cosechan pequeñas fincas de media hectárea y que posteriormente es procesado en la estación de lavado de Jagong Mill, la que está considerada como la primera y más famosa estación de lavado de la isla de Sumatra.

El café en grano de Sumatra Gayo que comercializa ‎Incapto Coffee con un tueste medio es un café intenso y aromático con un muy agradable sabor a canela y a chocolate negro. 

Es un café adecuado para su preparación con cualquier estilo de preparación, si bien está específicamente pensado para su extracción con unas cafeteras semiautomáticas que muelen el café al momento diseñadas por la propia Incapto Coffee.

7. Sulawesi – Cafés Granell

Características

  • Marca: ‎Cafés Granell.

  • Granos: Arábica.
  • Origen: Indonesia (Monte Sesean).
  • Tipo: Tueste natural y origen puro 100 %.
  • Sabor: Cuerpo cremoso, un toque picante, acidez moderada y final suave.
  • Estilos de preparación recomendados: Todos los estilos de preparación.

Sulawesi, anteriormente conocida como Célebes, es una isla indonesia situada al este de Borneo. Toraja es el nombre de una tribu que cultiva y cosecha el café en el altiplano del norte de la isla. 

El café es un asunto familiar en esta isla. Las familias cultivan el café en sus propiedades como un modo de conseguir unos ingresos extra para el hogar, si bien normalmente no es su principal prioridad. Por eso, la infraestructura cafetera no está muy desarrollada. Este es el motivo por el que estos granos de café no son muy comunes. 

Los granos de café son procesados de forma parcial por las propias familias antes de venderlos a los intermediarios en los mercados locales. Estos intermediarios los llevan después a los grandes centros de procesamiento en donde se termina el procesado y los granos son secados por completo.

El café que comercializa Cafés Granell ha sido envasado en pequeños barriles de madera tallados a mano por los propios miembros de la tribu, lo que hace que cada barril sea único. 

SULAWESI

Los mejores cafés de Sulawesi son muy dulces y complejos, con una acidez baja, con un cuerpo completo y ciertas notas terrosas y de hierbas. Por eso, es un café ideal para un tueste medio-oscuro que resalta la dulzura y el cuerpo del café (7). El café de Cafés Granell se caracteriza por presentar un cuerpo cremoso e intenso y con un toque picante en su sabor.

Es perfecto para aquellos que odian el sabor amargo… porque el regusto amargo parece desaparecer por arte de magia después del primer sorbo, dejando una agradable sensación en la lengua.

Es un café apto para cualquier método de preparación, si bien es ideal para cafetera de prensa francesa.

8. Café Geisha de Panamá

Café Geisha de Panamá

Características

  • Marca: ‎Hayman – Finest World Coffee.

  • Granos: Arábica gourmet y ultra prémium.
  • Origen: Panamá.
  • Tipo: Origen único y tueste medio.
  • Sabor: Notas de sabor a mango y mandarina.
  • Aroma: A jazmín. 
  • Estilos de preparación recomendados: Todos los estilos de preparación.

Los granos de café Geisha están entre los más exclusivos del mundo. Aunque, en teoría, pueden crecer en cualquier lugar, los que se cultivan en Panamá y Costa Rica son los más valorados. La finca más famosa es la hacienda La Esmeralda. Originalmente, los granos Geisha fueron descubiertos en Etiopía, cerca de la ciudad de Geisha, y no llegaron a Panamá hasta la década de 1960. 

¿Qué es lo que hace únicos a los granos Geisha? Su cuerpo natural parecido al del té con un tono de sabores brillantes y chispeantes del tipo de los cítricos, mango, melocotón y el jazmín. Además, también se pueden llegar a percibir notas de vainilla y bergamota. 

GRANOS DE CAFE GEISHA

Este es un café difícil de encontrar por distintos motivos. Muy pocas cafeterías lo sirven porque es un café extremadamente caro y la mejor forma de servirlo es como café filtrado. Las cafeterías por lo general sirven bebidas de café con leche, por lo que no tiene mucho sentido tener un café que solo se puede tomar como café solo. Probablemente, nunca hayas probado un café como este. Es realmente único. Si te gustan los cafés más ligeros y brillantes, entonces no deberías dejar de probarlo. 

‎Hayman ofrece este café en una hermosa caja, por lo que es también ideal para regalo. Además, garantizan que es un café recién tostado, ya que no realizan el tueste del mismo hasta que no reciben el pedido. Eso sí, su precio hace que no sea un café al alcance de todos los públicos.

9. Simoon – Café Etiopía Yirgacheffe

Características

  • Marca: ‎Tornado.

  • Granos: Arábica.
  • Origen: Etiopía.
  • Tipo: Mixed Heirloom.
  • Tueste: A la elección del cliente.
  • Sabor: Elementos picantes, florales y frutales, como jazmín, melocotón y limón.
  • Aroma: Muy intenso.
  • Estilos de preparación recomendados: Especialmente recomendado para V60, AeroPress y Chemex, pero también adecuado para cafetera espresso e italiana.

Yirgacheffe está considerado casi como un lugar sagrado por la comunidad mundial cafetera. Etiopía está reconocida como la cuna del café y los granos de Yirgacheffe son el orgullo y la dicha del país. Sidama es la región en la que se encuentra la microregión de Yirgacheffe. Dentro de Yirgacheffe, hay algunas regiones aún más pequeñas: Adado, Aricha, Kochere  y Konga, entre otras. 

El café etiope generalmente se procesa húmedo dando lugar a un café con un cuerpo ligero, casi como si fuera té y con notas complejas notas frutales y florales. Si entras en cualquier tienda especializada en café es bastante probable que encuentres cafés de esta región en sus estanterías. Es fácil entender por qué estos cafés están considerados como la puerta de entrada a un café excelente.

YIRGACHEFFE_DE_ETIOPIA

El café de Yirgacheffe que comercializa Tornado se cultiva en plantaciones pequeñas con un sistema de producción hortícola con fertilizantes de materia orgánica. Además, se trata a mano. El resultado es un café de gran calidad con una acidez cítrica media y con un buen cuerpo. De este modo, puedes disfrutar de un café con un sabor equilibrado con elementos picantes y florales, como el jazmín.

Además, Tornado tuesta el café a tu gusto y lo adapta a tu estilo de preparación del café. En cualquier caso, es un café ideal para V60, Aeropress y Chemex. Aunque, por supuesto, también está especialmente indicado para cafeteras espresso e italiana.

10. Boconó Specialty Coffee Brasil

Características

  • Marca: ‎Boconó Specialty Coffee.

  • Granos: Arábica.
  • Origen: Brasil (Espiritu Santo Del Phinal).
  • Tipo: Origen único.
  • Tueste: Medio.
  • Sabor y aroma: Avellana con notas dulces, a frutos secos y a frutas maduras.
  • Estilos de preparación recomendados: Los métodos de preparación más adecuados son espresso, AeroPress y prensa francesa.

El café de Brasil de Espiritu Santo Del Phinal que comercializa Boconó Specialty Coffee en España se selecciona de forma manual minimizando el uso de maquinaria en las propias fincas de los agricultores a una altitud de 1.300 metros. Se trata de un café de especialidad en el que los productores son considerados y valorados como la parte más importante del proceso. 

Es un café de origen único, 100 % arábica y de la variedad Bourbon Rojo. Ha sido procesado de forma natural y se tuesta artesanalmente con un tueste medio para asegurar un sabor equilibrado y con cuerpo sedoso de intensidad media. Presenta un aroma con notas dulces (acarameladas), nueces, avellana y frutas maduras. 

Es un café ideal para su consumo diario y con una muy buena relación calidad-precio. 

Un curso intensivo de terminología sobre los granos de café

A continuación, te ofrecemos un curso rápido de dos minutos sobre la terminología más importante relativa a los granos de café para que puedas elegir con más seguridad el grano de café que más te gusta. Y es que a menudo los paquetes de café se presentan llenos de términos que no nos dicen nada. Descifremos algunos de los términos más importantes. 

Arábica o robusta

ARABICA vs ROBUSTA

Dediquemos unos segundos a hablar sobre los tipos de granos de café para que sepas por dónde empezar. Los granos de arábica son con diferencia superiores a los de robusta en términos de sabor y calidad (1). En general, crecen a mayores altitudes, lo que les da más tiempo para desarrollar su sabor. Los granos de robusta, por su parte, suelen contener más cafeína que los de arábica. Son también más resistentes a las enfermedades y producen mayores cosechas. Por eso, los agricultores prefieren cultivar robusta aunque su precio de venta sea inferior. 

Los granos de robusta se cultivan para las empresas que comercializan café instantáneo y otros tipos de café de baja calidad que se venden en las tiendas de alimentación. Lo más probable es que no veas a ningún tostador anunciar granos de café robusta, así que mantente alejado de ellos. 

Acidez y amargura

ACIDEZ vs AMARGURA

El café es naturalmente ácido, lo cual no tiene nada de malo. La acidez es buena porque le da al café su habitual sabor. Sin embargo, los diferentes tipos de granos tienen distintos niveles de acidez y algunas personas son sensibles a estos ácidos. Aunque muchas personas afirman que la acidez del café les causa problemas digestivos, lo cierto es que la acidez del café está más relacionada con el sabor que con el pH (2). 

  • Los cafés africanos se caracterizan en general por su gran acidez con notas de sabor afrutadas y florales. 
  • Los cafés de lugares como Brasil o Sumatra tienden a tener mucha menos acidez con notas de cacao y nueces.

La altitud a la que se cultiva el café tiene una gran influencia en su acidez. Los cafés que se cultivan a altitudes más bajas por lo general presentan niveles de acidez más bajos.

La amargura es el resultado de la extracción. El café demasiado amargo es malo. Si se extrae en exceso el café molido, este acaba resultando áspero y amargo. Eso ocurre habitualmente si el tamaño de molienda es demasiado fino o si se sobreextraen los granos. Al ser más pequeñas las partículas, el agua puede entrar más en contacto con el café y como consecuencia de ello sobreextraerlo. 

En conclusión, la amargura del café es algo que con frecuencia puedes evitar preparándolo de la forma adecuada. La acidez del café es natural y no se puede evitar. Sin embargo, puedes enmascarar parte de la acidez con un tueste oscuro o eligiendo granos con una acidez más baja.

¿Origen único o mezcla?

ORIGEN UNICO vs MEZCLAS

Muchas marcas de café ofrecen tanto cafés de origen único (o puro) como mezclas. Que un café sea de origen único implica que no ha sido mezclado. Se trata, por tanto, de cafés específicos de una región como puede ser la región de Yirgacheffe en Etiopía. Una mezcla, por su parte, implica que en un mismo paquete se han mezclado distintos tipos de granos. ¿Cuándo te conviene usar granos de café de origen único o de mezcla? Bueno, como un experto tostador de café dice:

La mezcla es para el café con leche y los granos de origen único para el café solo.

Y estamos de acuerdo. Seguro que no quieres arruinar un café filtrado preparado a partir de granos de origen puro como los de Etiopia añadiendo leche al café. ¡Ni se te ocurra!  

Las mezclas se diseñan para conseguir un equilibrio en términos de sabor, cuerpo y acidez. Un tostador puede mezclar un café con un cuerpo completo con otro que tiene notas de sabor muy brillantes para combinar lo mejor de ambos cafés en una taza.

Eso es lo que se consigue cuando los tostadores saben lo que hacen. Sin embargo, si el tostador es inexperto, es posible que mezcle para ocultar los granos pobremente tostados entre los granos normales. En pocas palabras, quédate con los tostadores que tengan una buena reputación y aléjate de las marcas que mezclan por motivos equivocados. Como sugiere Sweet Marias (3), esto es algo bastante común para aumentar el margen de beneficio:

Una de las razones por las que las marcas comerciales mezclan cafés posiblemente sea para usar café de peor calidad en la mezcla.

Esta es una práctica común en la industria que vende granos de café a precios elevados. Cuanto más caro es el grano, mayor es el deseo de ampliar beneficios. 

Resumiendo, los granos de orígenes únicos son una excelente opción si piensas tomar café solo, lo cual es lo más habitual si preparas el café por el método Pour Over. Las mezclas son mejores para las cafeteras espresso

¿Qué influencia tiene la fecha de tueste?

whole coffee beans roast time

Ya sabes que un café recientemente tostado es mejor. Pero ¿sabes cuándo es el momento ideal para consumir el café después de su tueste? Hay mucho debate sobre este tema, pero el mejor momento es en un plazo entre 8 y 20 días después de su tueste. 

Los mejores tostadores suelen indicar la fecha de tueste en sus cafés para que puedas saber cuánto tiempo ha pasado desde que fue tostado.

La mayoría de los expertos cafeteros coinciden en que los granos de café se conservan frescos entre una semana y un mes después de su tueste…

Para aprovechar al máximo el poco tiempo durante el que el café está fresco, te conviene:

  • Comprar solo el café que sepas que vas a consumir en unas semanas.
  • Preparar el café como máximo en un plazo de 30 minutos después de haberlo molido.
  • Conservar los granos de café en un lugar fresco y seco (y con un buen recipiente).

Y sí, el café puede estar demasiado fresco. Te conviene dejar pasar al menos 4 días desde su tueste, ya que la acumulación de CO2 (dióxido de carbono) puede afectar de forma negativa a su extracción. 

Café de comercio justo (Fair Trade Coffee)

farmer holding coffee cherries

El café de comercio justo (Fair Trade Coffee) ha sido cultivado y producido siguiendo unos estándares certificados que después cumplen también todos los actores de la red de productores, organizaciones, consumidores y empresas. Estos estándares ayudan a ofrecer unos ingresos sostenibles a los agricultores y trabajadores que cultivan, y cosechan el café, tanto a nivel individual como comunitario. También contribuyen a reducir el impacto negativo del cultivo del café en el medio ambiente. 

Ofrecer mejores condiciones comerciales a los agricultores del café, muchos de los cuales viven en regiones del mundo pobres y marginales, contribuye a mejorar las condiciones de vida de los agricultores y a mejorar la situación de sus ciudades, pueblos y aldeas. 

En resumen: Mejoran las vidas de las personas que cultivan, cosechan y procesan los granos de café que tanto adoramos. 

Orgánico

El café orgánico es el que se cultiva sin pesticidas, ¿verdad? Realmente, es un poco más complicado que eso. Hay una serie de requerimientos que debe cumplir el café en lo que respecta a su cultivo, cosechado e incluso procesado para asegurar que cumple los estándares que implican la etiqueta de orgánico. Y estos requerimientos varían entre los distintos países que certifican el café (u otros productos) como orgánicos. 

PENSAMIENTOS FINALES

Y esto es todo en lo que respecta a esta lista. Esta vez no presentamos un veredicto porque elegir el mejor café en grano es realmente una cuestión muy subjetiva. En cualquier caso, vas a poder elegir entre algunos de los mejores cafés en grano arábica. A partir de ahí, el siguiente paso es prepararte una buena taza de café. Y no olvides guardarlo adecuadamente, utiliza un envase para almacenarlo y evita el contacto directo con la luz.

PREGUNTAS FRECUENTES

Los mejores granos de café para espresso son los granos de café con tueste oscuro. La razón de ello hay que buscarla en que las temperaturas de preparación más bajas que se usan para la extracción del espresso tienden a producir un café más agrio. Los tuestes más oscuros ayudan a combatir esto.  

Los mejores granos de café para prensa francesa son los de tueste medio u oscuro, y posteriormente molidos en un ajuste grueso. Dado que el filtro de la prensa francesa tiende a permitir que los aceites de los granos lleguen a la taza, elegir los granos adecuados es fundamental para poder disfrutar de un buen café de prensa francesa. 

Los mejores granos para el café infusionado en frío suelen ser los de los cafés cultivados a elevadas altitudes. Dado que el proceso de extracción del café infusionado en frío elimina mucha de la acidez presente en el café, los granos que se cultivan a gran altura (que son naturalmente ácidos) son ideales para preparar café en frío. 

Los mejores granos de café descafeinado son los granos de arábica que han sido descafeinados por el proceso “Swiss water”, es decir, que no han sido lavados o empapados con los productos químicos que se utilizan habitualmente en los métodos normales para descafeinar el café.

Los granos de Kopi Luwak que pasan por el sistema digestivo de los gatos algalia indonesios están considerados como los mejores granos de café del mundo. También se conoce como “poop coffee” (café de caca) y es una industria muy controvertida, ya que afecta a los derechos de los animales. De todos modos, lo cierto es que la cuestión sobre cuál es el mejor café del mundo es totalmente debatible, ya que es una cuestión puramente subjetiva. El mejor café del mundo es el que se produce a partir de granos de forma orgánica, sostenible y además tiene un buen sabor para ti. 

El mejor grano de café es cualquier grano de café recién tostado comercializado por una empresa con una reputación intachable, con granos de tamaño uniforme y libres de defectos (por ejemplo, decoloración, astillas, grietas y óxido de café). Cualquier café que cumpla estos requisitos se puede considerar como un excelente grano de café si ha sido cultivado en regiones del mundo reconocidas por cosechar café de gran calidad. 

Cada tipo de variedad de café produce buenos granos independientemente de su país de origen. En última instancia, se trata más bien de la hacienda en la se cultiva y del procesamiento al que se somete. 


  1. Baldwin, J. (2009, June 26). Arabica vs. Robusta: No Contest. Retrieved from https://www.theatlantic.com/health/archive/2009/06/arabica-vs-robusta-no-contest/19780/
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Alex Azoury
Mi vida se puede resumir en cafés, viajar, deportes acuáticos y perros. ¡A veces todo al mismo tiempo! Pasé años como barista viajero en los que aprendí el arte de preparar café en la carretera. Soy bastante aficionado al arte callejero; sin embargo, mis aventuras favoritas generalmente suelen acabar en una plantación de café. En 2014, mi amor por el café me empujó a empezar a escribir y a crear Homegrounds.co para compartir mi pasión con el resto del mundo.

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