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Cafeteras Espresso y Cafeteras Moka. Motivos Por Lo Que No Debes Compararlas

Si le preguntas a una abuela italiana, te dirá que los mejores espressos se preparan con el fogón de la cocina y con una cafetera moka. En cambio, si le preguntas a un barista profesional, te contestará que la única forma de preparar un verdadero café espresso es con una gran cafetera espresso (y bastante cara). 

¿A quién le vas a hacer caso?
En la comparativa de hoy, comparamos las cafeteras espresso y las cafeteras moka. ¿Cuál prepara un mejor café? ¿Cuál te asegura mejor relación calidad-precio?

Definición de lo que es un auténtico espresso

Antes de aventurarnos en comparar los métodos de preparación, deberíamos definir y explicar qué es exactamente un espresso

Según Scott Rao (1), una voz autorizada en el café de especialidad: 

Un espresso se produce por la percolación del agua caliente a presión a través de una capa densamente compacta de café finamente molido. 

Esta presión forzada reduce el tiempo de extracción a menos de 30 segundos y produce aproximadamente alrededor de 44 ml de café muy vivo y concentrado (2).

espresso extraction book

Los aficionados al café aprecian el espresso por su capacidad para resaltar los perfiles de sabor único de los granos, unos perfiles de sabor que se pueden llegar a perder si se usan métodos de preparación con tiempos de extracción más largos. Sin embargo, más allá de la promesa de una rica taza de café, hay un aspecto por el que el café express sobresale, su crema

La crema del espresso es la guinda del pastel, solo que un poco más delicada. El espresso no sería lo mismo sin ese extra. Algunos incluso afirman que la calidad de la crema puede llegar a determinar el sabor y la perfección de un espresso.  Sin embargo, CONSEGUIR crema y la CANTIDAD que se consigue realmente solo depende de los tipos de granos de café que se utilizan para preparar el espresso

…aunque a menudo se considera la crema como la señal de un buen espresso, lo cierto es que realmente depende de la calidad de los granos. Por eso, la presencia de crema no debería ser tomada como un indicador de su calidad. 

Para producir un espresso excelente, es necesario aprender la técnica adecuada, contar con un buen equipamiento, como un molinillo de buena calidad (3), y dedicar al proceso el tiempo necesario para conseguir un buen resultado.

Cafetera moka frente a cafetera espresso

Ahora, vamos a echarle un vistazo a cada uno de los métodos de preparación, analizándolos frente a frente para ayudarte a elegir cuál es el mejor para ti. 

Cafetera moka (también conocida como cafetera italiana)

mokapot

Las cafeteras moka también son conocidas como cafeteras italianas, cafeteras Bialetti, percoladoras y cafeteras greca. Han sido imprescindibles en muchos hogares durante décadas por lo fácil que resultan de usar y por su capacidad para producir deliciosas tazas de café.

Cómo funcionan

La cafetera moka consta de tres cámaras y prepara los espressos utilizando principios básicos de la física. Su cámara inferior está reservada para el agua, la cámara intermedia,  o cesta del filtro, es en la que se deposita el café molido, y la cámara superior es la que recolecta la infusión de café. 

Tan solo hay que poner el café finamente molido en la cámara intermedia, añadir agua y poner la cafetera en el fogón, así de fácil. 

Una vez que se ha puesto el café y se han ensamblado las tres cámaras, se coloca la cafetera en el fogón o placa calentadora para que el agua de la cámara inferior empiece a hervir. El vapor resultante incrementa la presión de la cámara y fuerza que el agua ascienda a través del filtro (4). En el proceso de ascensión hacia la cámara superior, el agua extrae el café molido. El sonido del gorgoteo es el que permite saber que este proceso se ha producido y que el compartimento superior ya se ha llenado de un delicioso y concentrado café. Asegúrate de que no se te pasa ese momento porque unos pocos segundos de diferencia pueden marcar la diferencia entre conseguir una buena extracción de café o echarlo a perder.

Ventajas

  • Prepara un café rico, espeso y fuerte.
  • Su cuerpo de aluminio ayuda a retener el calor.
  • Es fácil de limpiar.
  • Se puede transportar fácilmente.
  • Es económica.

Desventajas

  • Precisa de un buen molinillo de muelas para conseguir una textura fina.
  • Es difícil controlar la calidad cada vez que se prepara un café.
  • No puede producir la presión necesaria para conseguir un auténtico espresso con crema.

Cafetera espresso

espresso-machine

Las cafeteras espresso son mucho más complicadas que las cafeteras italianas. Mientras estas últimas únicamente usan un hornillo o fogón para calentar el agua, las cafeteras espresso utilizan motores, elementos calentadores y cuentan con un importante componente electrónico. 

Cómo funciona

Las cafeteras espresso tienen tres componentes principales. La cadera de agua, el cabezal del grupo de extracción y el portafiltro. La caldera de agua es autónoma y se utiliza, como puedes imaginar, para calentar el agua y generar la presión necesaria. El cabezal del grupo controla la presión y el flujo de agua que es impulsada a través del portafiltro. Y, por último, el portafiltro, que tiene forma de cesta con asa y que es el lugar en la que se deposita el café molido sobre el filtro formando un disco comprimido (5). 

Algunas cafeteras espresso son completamente automáticas mientras que otras permiten ejercer un mayor control sobre el proceso de extracción. 

Ventajas

  • Extrae un café muy concentrado con crema y con sabores complejos.
  • La caldera de agua también produce la presión necesaria para la lanceta vaporizadora que se utiliza para los cafés con leche al vapor.
  • Permite preparar rápidamente distintos de tipos de bebidas de café.

Desventajas

  • Para conseguir buenos resultados de forma consistente, hace falta tener mucha práctica.
  • Necesitas un buen molinillo, una báscula y un tamper.
  • No son económicas, su precio puede ir desde los 300 euros hasta más de 1.000 euros (si quieres una cafetera decente).
  • Limpiarla puede llegar a ser una pesadilla.

CONCLUSIÓN

No es fácil dar respuesta a la pregunta de si es mejor una cafetera moka o una cafetera espresso. Y es que si bien bien son parecidas en el sentido de que ambas permiten preparar una taza de café fuerte, lo cierto es que las cafeteras italianas no pueden competir con las cafeteras espresso en lo que respecta a consistencia, calidad y control del proceso de extracción. La razón de ello es que la válvula del cabezal del grupo genera una flujo constante y estable de presión que fluye sobre y a través del café molido. Esto ayuda a producir una extracción uniforme y un sabor más pleno. La cafetera moka, por su parte, no puede producir una presión constante, por lo que puede dar lugar a cafés amargos y con un sabor más acuoso. 

El único defecto de las cafeteras espresso, si bien se trata de uno bastante importante, es que su precio es bastante elevado (en comparación con el de una cafetera italiana) y que precisan de equipo adicional (y a menudo también de conocimientos técnicos). Sin embargo, si lo que quieres es disfrutar de auténticos cafés espressos, la elección es realmente fácil. 
En mi opinión, no tiene sentido comparar estos dos tipos de cafeteras. Las cafeteras espresso son excelentes para preparar espressos, mientras que las cafeteras moka son buenas para preparar una taza de café fuerte sobre la marcha sin que para ello sea necesario invertir mucho tiempo o dinero.

Moka Pot vs Espresso Machine

PREGUNTAS FRECUENTES

No, no se debe apisonar el café molido en una cafetera moka. Las cafeteras italianas no producen la presión necesaria para que el agua pase a través del café molido si este está compactado. A pesar de que el agua acabará encontrando la forma de pasar a través del café molido, lo hará demasiado despacio, por lo que como resultado de ello acabará sobreextrayendo el café.

Una cafetera moka tarda entre cinco y diez minutos en preparar el café. El tiempo de extracción varía dependiendo de la temperatura inicial del agua de la cámara inferior y del calor que se aplique. Sin embargo, no te conviene poner una alarma. Lo que debes hacer es estar pendiente de cuándo empieza a escuchar el gorgoteo que se produce cuando el agua comienza a hervir y a ascender a la cámara superior. Este es el mejor indicador de que se ha producido la extracción.

Una cafetera moka puede preparar hasta 12 tazas de café. Por ejemplo, las cafeteras italianas de Bialetti están disponibles en diferentes tamaños que van desde las que pueden preparar una única taza de café hasta las que tienen capacidad para 12 tazas. Recuerda que las cafeteras moka producen una extracción concentrada, por lo que muchas personas optan por diluir el café preparado con ellas con agua caliente o por servir el café con hielo. 

Para preparar un espresso perfecto necesitas el equipamiento adecuado y aplicar la técnica correcta. Para ello, necesitas una cafetera espresso decente que al menos pueda generar 9 bares de presión. Además, debes usar café finamente y recién molido, y apisonarlo o compactarlo de forma homogénea para crear un disco compacto. Para un único tiro de espresso, el tiempo de extracción debe ser de aproximadamente 25 segundos (6). 

Las cafeteras espresso económicas son lo suficientemente buenas como para que empieces tu carrera como barista doméstico. Puedes encontrar cafeteras espresso económico por tan solo 100 euros. Sin embargo, si te quieres tomar realmente en serio la tarea de preparar cafés espressos en casa, probablemente te convenga invertir algo más para hacerte con una cafetera de más calidad. 


  1. Rao, S. (2013). Espresso Extraction: Measurement and Mastery. Retrieved from https://www.stumptowncoffee.com/pages/brew-guide-espresso
  2. (n.d.). Produce Great Espresso. Retrieved from https://www.stumptowncoffee.com/pages/brew-guide-espresso
  3. (n.d.). Moka Pot Brewing Guide – How to Make Moka Pot Coffee. Retrieved from https://www.homegrounds.co/moka-pot-vs-espresso-machine/
  4. Prinsloo, M. (2018, November 17). How Do Espresso Machines Work? Retrieved from https://perfectdailygrind.com/2018/11/how-do-espresso-machines-work/
  5. Aupiais, S. (2018, March 22). Barista Basics: How to Make an Espresso in 14 Steps. Retrieved From https://perfectdailygrind.com/2018/01/barista-basics-how-to-make-an-espresso-in-14-steps/
Jovana D
Vengo de un país en el que la gente bebe en casa un tipo de café que el resto del mundo conoce como café turco. Un país en el que Nescafe hace referencia a todos los tipos de café instantáneos que existen o han podido existir. Así que puedes imaginar como fue mi primer encuentro con una Hario V60… Sí, fue amor a primera vista. Hoy en día, aún me considero una moderada experta en café y una gran amante del café. Mis métodos de preparación favoritos son el V60 y el método tradicional para preparar espressos. Y a pesar de la larga tradición de mi país por el café turco, de algún modo no lo soporto. Es simplemente demasiado oscuro para mí.

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